英国海军上将被判死刑是因为吃了败仗吗?真相只有一个...... 米诺卡

2022-03-01 00:46:06

自1588年战胜西班牙无敌舰队开始,英国形成了光荣的海军传统,海军在帝国的构建中发挥了日趋重要的作用。至18世纪中叶,英国公众开始迷信他们的海军是不可战胜的,但这主要是基于爱国主义的热情而非客观事实。

1756年,英法围绕殖民地和势力范围的争夺爆发了7年战争。情报显示法国正在土伦组建一支舰队,目标直指地中海的米诺卡岛。英国海军上将约翰·拜恩奉命前去解围。

这次出征的准备严重不足。8艘船状态不佳,4艘船人手不足,很多船员是从爱尔兰和医院强征来的,训练素质得不到保障。约翰·拜恩自己对朋友说:“只有好运气才能顺利完成这个任务。”最后他还是被迫出发了,而一旦出海,他就要负全部责任了。舰队途径直布罗陀海峡时,当地政府亦没有给予其充分的支持。

到达米诺卡岛,英国人遭遇了一直与自己实力相当的法国舰队。英国处于优势上风向,即顺风位置,两支舰队擦肩而过后,拜恩命令抢风行驶以便与敌方继续交战,但此时开始出现问题了。

受制于战船状态、船员素质等因素,许多战船没有出现在应有的位置上,整个舰队距离敌方太远,阵型分散。落后的信号系统不仅无助于纠正队形,反而加剧了混乱。

作为军事法庭的成员,拜恩深知没有保持合适队形投入战斗将遭受惩罚,因此下令撤退。在这次小规模的遭遇战中,英国方面42人战死,265人负伤,大多集中在挑战号上,法方只有26死136伤。拜恩接受的命令中包括保护直布罗陀海峡,这是一个更重要的战略要地。因此,他放弃米诺卡岛转而守卫海峡。

拜恩的战报主要通过海上渠道传送,时间较长。此次战斗的消息首先传到了法国,法国各路媒体立刻大大夸张了自己的战果,扬言“英国舰队司令还没与对手交战就败下阵来”、 “英国舰队长时间受我们炮火的攻击狼狈逃窜”等等。这些报道很快传到了英国,英国人顿时群情激奋,很多讽刺英国失败的时政漫画也从中而来。

时政漫画:左侧是拜恩在为自己辩解,右侧是高卢雄鸡在啄食英国国旗,中间是英国雄狮断了一支爪子

此时,拜恩还在回英国的路上。海军部把他的战斗报告进行一番删减,只保留了会对其指挥造成指控的部分,还披露说拜恩的旗舰在战斗中毫发无损,拜恩胆小避战的罪名坐实了。

约翰·拜恩到达普斯茅斯就被逮捕,关在一个连床都没有的屋子里,这是弑君罪都未曾享受的待遇。审判随即开始。

起初,法庭认为他怯战,但这一罪名很快被证实是不成立的,但最终还是按照《战争条款》中野蛮的第12条接受了审讯:

舰队中的每个人,无论是由于怯懦、疏忽或者背叛,只要在行动中撤退或畏缩不前,或者不参加战斗,又或者没有尽最大职责夺取或摧毁敌船,都应由此被定罪、接受军事法庭的宣判,处以死刑。。

在舆论的压迫下,法庭最终认为他罪在“没有尽最大职责”来完成任务。不过根据当时英国的制度,海军部或国王有改判或减刑的权力。

可是,伦敦民众的情绪是不可忽视的。他们认为“减刑”意味着统治阶级就是在保护特权。因此没有哪个政客敢于“与民主的意志作对”、公开站出来反对法庭的判决。海军部里还有人认为这次事件可以惊醒军官,传递“失败使不可容忍的”这样的信号。

更为隐蔽的原因在于,1756年的战局中英国遭遇了一系列失败,这需要一个替罪羔羊。如果不是上将的指挥失误,那就可能是由国王和公爵们的决策失误来背锅。

真正的特权,从来不会公开站出来。

约翰·拜恩必须死。

1757年3月14日拜恩被带到朴茨茅斯,在旗舰的后甲板被击毙。为维护尊严,唯一的特权是由他本人抛出一条手帕发出行刑的命令。

伏尔泰讽随即讽刺道:在这个国家,不时处死一名海军上将是有益的,这可以激励其他人。

约翰·拜恩上将最终被埋葬在贝德福德郡南山的家族墓地里,墓志铭是:“当忠诚的勇敢不再作为海军军官荣誉的保障时,那么,这将成为公共司法永恒的耻辱,这里埋葬着约翰·拜恩阁下,一位将毕生献给蔚蓝大海的海军军官,1757年3月14日死于政治迫害。”

《海上力量 海上帝国:海军如何“锻造”现代世界》:布莱恩·来弗里/著,李志涛/译,海洋出版社出版

本书的内容详实,划分的四个部分也对应了英国皇家海军崛起、发展、鼎盛、衰落的过程。对于想了解皇家海军历史,探索海军编制、作战艺术,回顾经典海战传奇的军迷们来说再合适不过了。

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