译言亦醒 | 南极最大冰川融化加速 冰川之下

2022-04-18 20:22:47

科学家警告说,南极洲最大的冰川之一可能会在未来5到10年内加速融化,而对人类来说后果可能是“世界末日”。

据悉,南极斯维特冰川前部的一个漂浮部分,到目前为止一直相对稳定,但由于融化速度加快,未来很可能“像汽车挡风玻璃一样破碎”。

这一冰川目前每年约向海洋倾倒了约500亿吨冰。科学家解释说,目前这种速度所导致的全球海平面上升还影响有限,冰川全部融化也还需要数百年时间。但是,一旦冰川加速并全部融化,全球海平面将上升65厘米,而对人类来说,那可能是一种“世界末日”般景象。

国际斯维特冰川合作(ITGC)研究项目美国首席协调员、冰川学家泰德·斯卡姆博斯教授表示,目前已发表和未发表的研究都指向一个方向,即可能在不到十年的时间内,冰川的前部会发生巨大变化。

他说,这将加快斯维特冰川融化的步伐,并扩大冰川的危险部分。

斯维特冰川是一个庞然大物;面积大小大致相当于英国或佛罗里达州。冰川融化速度在过去30年中已经增加了一倍。

ITGC已经确定了这是如何发生的。这是温暖的海水进入并融化斯维特冰川的浮动前部或被称为冰架的部分的结果。温暖的水正在稀释和削弱这些冰,使其融化得更快,并削弱主冰川体,使其变得轻浮。

目前,东部冰架的前缘被近海水下山脊固定在适当的位置,这意味着它的流速是没有这样的限制的冰架西段的三分之一。

但ITGC团队表示,东部大陆架很可能在未来几年内与山脊分离,这将破坏其稳定性。即使固定仍然存在,大陆架冰中裂缝的持续发展几乎肯定会破坏该区域。

俄勒冈州立大学的埃林·博蒂博士解释说,可以想象它有点类似于车窗,有一些裂缝正在慢慢传播,然后整个车突然间越过车里的一个颠簸的坎,那整个窗玻璃开始向各个方向破碎。

从整个冰川的角度来看,受影响的区域非常小,但真正重要的是向新常态的转变以及这对进一步冰损失意味着什么。

目前,宽约40公里的东部大陆架以每年约600米的速度向前移动,即将出现的状态变化可能会使冰的移动速度跃升至每年约2公里,与目前80公里宽的西部地区记录的冰的移动速度相同。

由美国国家科学基金会和英国自然环境研究理事会联合资助的五年ITGC项目正在将斯维特冰川置于前所未有的仔细研究之下。

每年南极夏季,科学家团队都会以各种可能的方式调查斯维特冰川的活动。从卫星上,在冰上,从斯维特前面的船只上等各种角度来审视其活动。

这些团队现在正在为新季节到来做准备,其中一些团队在部署到现场之前还因为新冠疫情防疫处于隔离状态。

2022年新年的一个项目将是,一艘名为Boaty McBoatface的黄色潜艇在斯维特冰川的浮冰下潜水,以收集有关水温,当前方向和湍流的数据。所有这些都是影响融化的因素。

水下自动驾驶潜艇将执行持续一到四天的任务,在架子下面的空腔中导航自己的路径。这是高风险的,因为海底地形非常崎岖。

英国国家海洋地理中心的阿列克斯·菲利普斯博士承认,这个项目有风险,有可能Boaty无法返航回来。

他说:“在过去的一年里,我们投入了大量精力来开发它的防撞功能,以确保它不会撞到海底。我们也有应急措施,如果它确实遇到麻烦,它可找到它自己的路径,并撤退到安全的地方。”

关于斯维特冰川的最新科学研究将于2021年12月中旬在新奥尔良举行的美国地球物理联盟秋季会议上发表。

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